奇妙的十字路口

〔文/王霈〕「你因敵人的緣故,從嬰孩和吃奶的口中,建立了能力,使仇敵和報仇的閉口無言。」(詩8:2) 嬰孩獨特的吞嚥設計,讓我們發現,上帝把祂的能力就彰顯在『嬰孩和吃奶的口中』」!「……從嬰孩和吃奶的口中,完全了讚美」(太21:16)

口腔後的神祕通道!

有一些再平常不過的動作,都是以精心設計的方式在運作。

在口腔和鼻腔的後頭,有一個連通的通道,我們稱為咽部(圖A)。由咽部向下有兩個通道。向前下方,會通到喉部,往下再接氣管然後進入肺;而由咽部向後下,則是進入食道,會與消化道連通。在此處,就形成了這兩條通道的十字路口。

一條是消化道,從口腔,經咽部,到食道的食物通道。

另一條則是呼吸道,由鼻腔經咽部,接入喉部氣管的空氣進出通道。

這樣的設計會不會很容易在吞嚥時,讓食物送錯到氣管,或讓空氣跑進到食道?當我們試著了解吞嚥食物的過程時,就會發現,這是一個精密控管的機制。

當食物在口腔咀嚼攪拌後,舌會向上向後隆起,準備將食物推入咽部。在食物進入咽部時,同時會發生兩件事。第一件事是,口腔頂部後方的「軟顎」,會因為內部肌肉的收縮而向上抬起,正好擋住了由鼻腔向下的呼吸通道。另一方面,當吞嚥時,喉部也會因為周圍肌肉的作用而上提,使得喉部入口上方的「會厭」因為角度改變的關係,而向下擺動,造成喉部上方的入口被擋住。

因此,「軟顎」和「會厭」同時發生的動作,讓食物經過咽部時,其上下方的呼吸通道是關閉的。這一小段食物在咽部的吞嚥過程,時間僅約0.5秒,而此刻是暫時不呼吸的。之後,食物滑入食道,軟顎放鬆下垂、會厭重新打開,呼吸道又再度開放暢通。這個時候,你要不要試試吞個口水,感受一下吞嚥過程的變化呢?

從嬰孩和吃奶的口中,完全了讚美

奇妙的是,這樣的過程在一歲前的新生兒卻是不同的。

新生兒的咽喉結構與成人有很大的不同。由於正在發育的緣故,新生兒的頸部通常較為短小,這使得「軟顎」和「會厭」會相互靠近而重疊在一起 ( 圖B)。因此,新生兒吮奶時,呼吸是可以同時進行的。你有見過吸奶中的嬰孩,有中途停下來喘氣之後,再繼續吸奶的嗎?好像沒有!當嬰孩吮奶時,奶水會從口腔向後流經會厭兩側的溝槽,再向後下方進入食道;此時會厭是不會向下蓋住喉部入口、軟顎也不會上抬。同時,經由鼻腔進出的空氣,會順著軟顎與會厭中間相互重疊的通道,向下進出喉部。在這樣的構造設計中,呼吸道和消化道就可以個別獨立地運作,不會相互干擾。

「你因敵人的緣故,從嬰孩和吃奶的口中,建立了能力,使仇敵和報仇的閉口無言。」(詩8:2) 嬰孩會有什麼能力呢?從前面的敘述裡,我們不難發現,上帝把祂的能力就彰顯在「嬰孩和吃奶的口中」!這樣獨特的吞嚥設計,是成人做不到的。也只有這樣

的巧思,是源自於上帝的智慧!因此我們真的要說「你從嬰孩和吃奶的口中,完全了讚美」(太21:16)

不過,嬰孩的吞嚥構造也只適合流質的食物可以用這種方式進食,較大塊或固體食物,就無法吞嚥了。此外,喝奶的過程也難免會有一些空氣被「吃」進肚子裡。在喝完奶後,一般都會需要幫助嬰兒拍背,讓多餘的空氣可以被排出,免得因為氣體在胃裡造成壓迫,使得嬰兒吐奶。因此,隨著頸部結構繼續發育,「軟顎」和「會厭」的距離會逐漸拉開,吞嚥的構造漸趨成熟,嬰孩也開始學習成人的吞嚥動作,慢慢就可以開始進食較固體的食物。

長成成熟的身量

從吞嚥構造的成形、改變到成熟,我們或許可以體會上帝蘊藏在我們生命進展歷程裡的心意,似乎並不是只要維持現狀。祂期待著我們,按著身量的成長,彰顯不一樣恩典。嬰孩時期的吞嚥構造,使孩子只能吃奶,而且還會吃下一些空氣,此時的生命,是被餵食的、養分需要量較少、是脆弱的、也是備受呵護的。當逐漸發展出吞食固體食物的能力時,身體也一起成長了,單只喝奶是不夠的,還得要靠咀嚼固體食物才能得到成長所需足夠的養分,如此才能繼續發展、成熟。可以想見的,一個成熟長成的身體,如果繼續只有吃奶的話,那一定是營養不良、體弱多病。

我們的信仰生命也是如此。神的話就是生命的糧。我們要愛慕神的話,就像初生的嬰孩愛慕奶一樣,叫我們因此漸長,以致得救(彼前2:2)。也要隨著生命的成長成熟,咀嚼神的話。所以保羅提醒初代教會的話,也同時提醒著我們:「我是用奶餵你們,沒有用飯餵你們。那時你們不能吃,就是如今還是不能。」(林前3:2)

所以,求神激勵我們,離開基督道理的開端,竭力進到完全的地步,有基督長成的身量!

           王霈:輔仁大學解剖學教授!

By |2018-02-08T14:28:50+00:00十二月 22nd, 2017|上帝的花園, 專題報導, 生命故事, 祝福月刊|0 Comments

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